Ben Relker

Kunstenaar Ben Relker (Enschede, 12 november, 1931) was in Nederland pionier met zandschilderen. Omdat hij en zijn gezin daar niet van konden leven werkte hij ook als       organisatieadviseur. Zijn overige tijd besteedde hij aan zijn kunst en het exposeren ervan. Relker schilderde in het begin met olieverf, maar stapte later over op zand. Daarnaast heeft hij vele honderden schetsen, tekeningen en aquarellen gemaakt.

Bergen    Zand zoeken 1    Zand zoeken

Relker kreeg al op jonge leeftijd privé tekenles van dhr. Wassink. Bij hem leerde hij vooral hoe hij moest kijken naar de essentie van dingen. In deze tijd had hij les samen met Gooitzen de Jong. Die werd later bekend als de eerste Stadsbeeldhouwer van Enschede.

Na de HBS ging Ben naar de KMA in Breda, maar na een jaar stopte hij daarmee. In 1961  verhuisde hij met zijn vrouw en zoon naar Bergen (NH). Hier kreeg hij schilderles, bij de portrettist Bob Denneboom en hij begon met aquarelleren.img083

Eind jaren ’60 verhuisde het gezin naar Twente en ze gingen wonen in Delden waar Relker begon met zandschilderen. Hij was gefascineerd door zand en zwierf veel door de natuur in de buurt van zijn huis. “Prachtig is het zoals de zon op de natte grond van de konijnenholen schijnt, de kleuren spraken me aan en daar heb ik zand van meegenomen” aldus Relker.

Zo begint hij met het verzamelen van zand en stenen voor zijn “terratheek”. Hij gaat regelmatig naar de Provence om in verlaten zandgroeves op zoek te gaan naar oker. Ook krijgt hij zand van vrienden die het meenemen van vakanties. Zoals groen en diep bruin zand uit Tenerife en stralend blauw zand uit Marokko.

img080Ben Relker heeft ongeveer 75 solo-exposities op zijn naam staan in binnen en buitenland, in galerieën en musea. Onder andere in Apeldoorn, Den-Haag, Enschede, Eindhoven Groningen, Hilversum, Utrecht, Maastricht, Zwolle, Coesfeld(D), Parijs en Aix en Provence(F).    

Inmiddels is het schilderen met zand niet meer mogelijk. In 2008 kreeg Ben Relker zijn eerste herseninfarct en daarna volgenden er nog een paar waardoor hij niet meer thuis kon wonen en verhuisde naar een verzorgingstehuis. Maar hij schildert nog steeds. In zijn appartement met uitzicht op het groen staat een schildersezel en overal liggen tubes verf. Het motto van Relker is dan ook :

Het leven is slechts
verdraaglijk als je
een of ander karwei
te doen hebt.
Zodra je ophoudt je
hersenschimmen na
te jagen, sterf je van droefenis.
Flaubert